Por que bebemos leite?

A história do homem com o leite data de quase 10 mil anos, mas essa relação sempre foi conturbada

Bebendo leite

A história do homem com o leite é antiga e cheia de altos e baixos. Essa bebida, considerada como altamente nutritiva por muitos, ainda divide opiniões e, hoje, passa por outro momento difícil: está na mira da “onda antilactose”. Porém, é o ingrediente principal de muitos queijos e produtos lácteos e, por conta disso, ainda consegue se manter em voga.

José Carlos Modesto e Cristina Mattos, autores do Livro AFE Manejo para Maior Qualidade do Leite, explicam que a relação entre o homem e o leite continua sendo benéfica, com exceção daqueles que adquiriram intolerância à lactose. Os benefícios à saúde humana são inúmeros, mas é preciso avaliar a sua qualidade antes de ingerir.

Atualmente, o leite animal, por conta da onda anteriormente mencionada, tem ganhado concorrentes de peso: leites obtidos a partir da soja ou amêndoa, por exemplo, têm despontado como alternativas populares à bebida produzida pelo gado leiteiro. Ainda, um novo estilo de vida, o veganismo, tem privilegiado esse tipo de leite “vegetal”, pois na dieta vegana, não se admite o consumo de produtos de origem animal.

E, se pararmos para pensar, estamos indo na “contramão” da biologia, pois consumimos um líquido produzido por uma vaca ou outro animal leiteiro para servir como alimento para seus filhotes. A partir desse ponto, consumir leite pode parecer um hábito um tanto quanto curioso.

O ser humano e o leite

Explicando a teoria da “contramão biológica”, temos:

O leite possui lactose, um tipo de açúcar diferente dos encontrados em outros alimentos doces, como frutas. Ao nascermos, nosso corpo consegue produzir a lactase, uma enzima que digere a lactose presente no leite materno, mas que “acaba” para muitas pessoas, após serem desmamadas.

Isso significa o óbvio: sem a lactase, não é possível digerir a lactose do leite. Por consequência, quem o consome pode ter muitos gases, cólicas dolorosas e até diarreia. Nem mamíferos adultos, como as vacas (que não possuem a lactase ativa), cães ou gatos possuem a lactase.

Provavelmente, as primeiras pessoas que começaram a ingerir leite tinham muitos gases. Porém, o processo evolutivo se iniciou quando algumas começaram a manter as enzimas ativas mesmo na idade adulta, o que permitiu a essas pessoas beberem leite sem os efeitos colaterais.

Benefícios de beber leite

Além do cálcio, o leite também é rico em proteínas e gordura natural, promovendo diversos benefícios à saúde humana:

- Prevenção da osteoporose;
- Ajuda no crescimento dos músculos;
- Melhora a flora intestinal;
- Melhora o funcionamento do sistema nervoso;
- Ajuda no controle da hipertensão arterial;
- Ajuda no controle do humor e da depressão;
- Cuida da pele;
- Melhora a ingestão de vitaminas e minerais;
- Fortalece e deixa os dentes mais saudáveis;
- Atua no alívio da azia.



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Fontes: G1 Ciência e Saúde – g1.globo.com
Tua Saúde – tuasaude.com
Mundo Boa Forma – mundoboaforma.com.br
por Renato Rodrigues

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